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長壽基因可讓壽命延長50%

英國科學家最新一項研究發現,人體內具有某種控制壽命的基因,它可以決定你是否能長壽。

  新發現的基因可以有助於理解與年齡增長有關的疾病機理,包括心臟病、老年癡呆症等,同時能直接影響相關藥物的研發。這種單一基因能幫助延長動物壽命,同時延遲老年病的到來。

  改變基因“控制”壽命

  倫敦大學健康與老齡化學院琳達·帕切基教授說:“我們發現,一些基因能通過產生一定的變化來延長動物壽命,如線蟲、果蠅、老鼠等,而這些基因也能在人體內發揮相同的作用。人們有理由相信,在不久的將來,人類能存活得更久且更健康。”根據這一發現,可以研製出新的藥物來防治眾多因衰老帶來的疾病。

  儘管實踐證明,通過食物來延長動物的壽命是很困難的,但人體內處理各種營養素的“通道”仍然為“控制”壽命提供了機會。那些可以抑制營養素“通道”的藥物能夠使日常食物對人體產生的效果得以複製,從而對產生心血管疾病、癌症、糖尿病及老年癡呆症的環境施加影響,以此延長壽命。

  帕切基26日在英國皇家學會上提交這份報告,這也是皇家學會生物學領域最重要的一份報告。她表示,探索衰老的秘密比針對單個徵兆進行處理更有意義,這能為防治那些由衰老帶來的疾病提供最佳前景。

  壽命最多可延長50%

  據介紹,通過降低脂肪內那些由分子組成的信號傳輸路徑的活性,人類壽命最多可以延長50%。

  據悉,傳輸胰島素增長因數的“通道”可以調控哺乳動物體內的血糖水準,以及在對食物進行新陳代謝時的反應。實驗證明,對這種“通道”中蛋白質成分進行編碼的基因如果發生了轉變,就能使線蟲、果蠅及老鼠的壽命得以延長。而人體內這種遺傳性基因的變異被證實也是與壽命相聯系的。

  帕切基教授表示,降低這些‘通道’的活性能幫助線蟲、果蠅和老鼠活得更長。如果說各種動物體內都存在這樣一種‘通道’的話,目前的發現就能為延長人類壽命提供重要線索。

  老年病可服藥預防

  同時,這一發現還為防止人體衰老提供了新的途徑。目前,健康的缺乏是老年人群體面臨的最大威脅。而根據該研究,人們將有希望通過服用預防老年病的藥物,來使自己在年老體衰後,仍能保持健康狀態。

  帕切基說:“最近十年來,生物學在針對衰老進程方面的研究取得了顯著進步。可以預計,在下一個十年,決定壽命與衰老的主要細胞的本質及其生化機制將能夠被識別。”

  據報導,帕切基剛獲得由英國女性科技工作者中心頒發的2009年度傑出成就獎。
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